Zehn Jahre nach seinem folgenschweren Unfall auf Sprungfederstelzen bei „Wetten, dass..?“ meistert Samuel Koch sein Leben.
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Zehn Jahre nach seinem folgenschweren Unfall auf Sprungfederstelzen bei „Wetten, dass..?“ meistert Samuel Koch sein Leben.

Folgenschwerer Unfall

Heute vor zehn Jahren verunglückte Samuel Koch – Dirk Rödel aus Flieden erinnert sich an „Wetten, dass...?“

  • Sebastian Reichert
    vonSebastian Reichert
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Er wollte Wettkönig bei „Wetten, dass..?“ werden und kam dabei fast um. Samuel Koch verletzte sich heute vor zehn Jahren schwer. Seitdem sitzt er im Rollstuhl und führt ein aktives Leben. Dirk Rödel war ebenfalls einst bei „Wetten, dass...?“. Der Fliedener bedauert das Ende der TV-Ära.

Flieden/Mannheim - Russland, Israel, Palästina, Indien, Kanada, Südafrika, Hawaii – eine solche Liste künftiger Urlaubsziele ist schon für Menschen ohne Handicap ambitioniert. Für Rollstuhlfahrer Samuel Koch – seit seinem Unfall am 4. Dezember 2010 in der TV-Show „Wetten, dass..?“ vom Hals abwärts gelähmt – scheint nichts unmöglich.

„Wetten, dass...?“ (ZDF): Samuel Koch über sein Leben zehn Jahre nach dem Unfall

Der 33-Jährige zählt die Orte auf, die er mit seiner Frau Sarah Elena Timpe kennenlernen will. „Wir haben gemeinsame Leidenschaften, die uns verbinden, so auch das Reisen“, erzählt Koch, der als Schauspieler und Buchautor Karriere gemacht hat. Der von ihm gegründete VereinSamuel Koch und Freunde“ unterstützt Menschen, die sich bei der Hilfe für andere engagieren. Von Groll, Selbstmitleid und Rückzug keine Spur, stattdessen Lebenslust, Neugier und Tatendrang.

Am 4. Dezember 2010 tritt Koch bei der beliebten ZDF-Unterhaltungssendung „Wetten, dass..?“ auf. Seine Wette: mit Sprungfederstelzen in vier Minuten mindestens drei von fünf auf ihn zufahrende Autos mit Saltos zu überspringen. Seine Ursprungsidee war weitaus kleiner dimensioniert als die Variante für die Düsseldorfer Halle. Als größtes Hindernis hatte der blonde Mann mit den auffällig blauen Augen zunächst einen Kleinwagen wie einen Smart überspringen wollen. Schließlich wurde daraus ein Geländewagen.

Hatte jemand Schuld an dem dramatischen Sturz, den Millionen Fernsehzuschauer und seine Familie vor Ort miterlebten? „Ja“, sagt Koch entschieden, „da mache ich schon jemanden verantwortlich – relativ uneingeschränkt mich.“ Er wolle sich nicht anmaßen, andere zu verurteilen. Er habe sich gut vorbereitet auf die „Wetten, dass...?“-Wette gefühlt: „Für mich war es aber nicht riskant, ich hätte das auch mit verbundenen Augen hingekriegt. Das war so sicher wie Straßenbahnfahren.“

Was genau beim vierten Auto falsch lief, sei ihm bis heute ein Rätsel. Die Live-Übertragung von „Wetten, dass...?“ wird abgebrochen. Die Diagnose der Düsseldorfer Ärzte bei Samuel Koch lautet: zwei gebrochene Halswirbel. Wenige Tage später kommt eine Rückenmarkschädigung durch Einblutung hinzu, die die Lähmung auslöst. Ein Helm hat einen Schädelbruch verhindert.

Nach einem Jahr Behandlung in einer Schweizer Spezialklinik nimmt Samuel Koch sein Studium an der Hochschule für Musik, Theater und Medien in Hannover wieder auf. Mittlerweile gehört er zum festen Ensemble des Nationaltheaters Mannheim. Während der Dreharbeiten zu der Serie „Sturm der Liebe“ lernt Koch Sarah Elena Timpe kennen, eine Schauspielerin, im Nebenberuf Flugbegleiterin. Das Paar heiratet 2016.

Was hat er aus dem Unfall gelernt? „Heute würde ich mehr auf mein Bauchgefühl achten“, sagt Koch. Er habe auf dem monatelangen Weg zu dem Auftritt bei „Wetten, dass...?“ immer mal wieder Zweifel gehabt. Da war etwa die Angst, seine Kunstturnlehrer zu verärgern oder sich für sein Studium zu diskreditieren. „Ich wollte mich einfach nicht zum Affen machen.“

„Wetten, dass...?“ (ZDF): Heute vor zehn Jahren verunglückte Samuel Koch

Innerhalb von 90 Sekunden 40 Bierflaschen mit der Motorsäge öffnen – das war die Wette, mit der es unterdessen Dirk Rödel aus Flieden 2001 zu „Wetten, dass...?“ geschafft hatte. Der Forstwirtschaftsmeister brauchte 60 Sekunden, und es waren nur fünf Flaschen beschädigt. 20 hätten kaputt gehen dürfen. Wettkönig wurde er zwar nicht, aber er wurde Dritter.

Dass „Wetten, dass...?“ nicht mehr gesendet wird, findet der Fliedener schade: „Ich habe es immer geschaut. Es war die Samstagabendshow.“ Viel geübt hatte er indes für seine Wette nicht, wie Rödel erzählt: „Es kostet ja Geld, wenn man jedes Mal eine Kiste Bier aufmacht.“

Dirk Rödel aus Flieden: Ich habe es immer geschaut

An den „Wetten, dass...?“-Showabend im März 2001 erinnert er sich gern. Sein Wettpate war Kevin Costner, und am Schluss gab es auch ein Foto mit dem Hollywoodstar. „Es war schön, mal hinter die Kulissen zu schauen. Thomas Gottschalk war total locker und hat die Moderation quasi aus dem Ärmel geschüttet. Am Samstagmorgen haben wir auch mit ihm gefrühstückt.“ 

Ganz anders sah es aber für „Wetten, dass...?“-Moderator Thomas Gottschalk nach dem schweren Unfall von Samuel Koch 2010 aus. In der folgenden Show gab er bekannt, dass er seine Arbeit als Moderator von „Wetten, dass..?“ nach Staffel-Ende beenden werde. Für ihn würde „ein Schatten auf der Sendung“ liegen, der es ihm nicht erlaube, „zu der guten Laune zurückzufinden“, die das Publikum „zu Recht“ von ihm erwarte.

Thomas Gottschalk beendete Arbeit als Moderator nach Unfall

Zehn Jahre nach seinem Unfall bei „Wetten, dass...?“ ist Samuel Koch unterdessen weiterhin voller Hoffnung. Er ist überzeugt, dass sich seine Lähmung zurückbilden kann. „Ich spüre heute mehr als in der ersten Phase nach dem Unfall.“ Die neurologische Forschung sei relativ jung, ihre Potenziale seien noch nicht ausgeschöpft. Er hofft, sich irgendwann aus seinem E-Rollstuhl zu erheben.

Solange hält er seinen Körper mit Hilfe von Physiotherapeuten und an speziellen Trainingsgeräten fit – nicht nur für ihn selbst und fürs Theater, sondern zur Vorbereitung auf mögliche medizinische Fortschritte. Der 4. Dezember wird für Koch aber trotz aller positiver Einstellung immer ein schwieriger Tag sein. Wie er ihn 2020 verbringt, ist noch unklar. Aber eines ist klar: Am nächsten Tag, am 5. Dezember, werden Koch und Timpe den 65. Geburtstag von Kochs Vater feiern.

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